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estimulación cognitiva en adultos mayores

El proceso de envejecimiento es un capítulo inevitable en la vida de todos nosotros. A medida que avanzamos en edad, experimentamos una serie de cambios, tanto físicos como psicológicos y sociales. Sin embargo, en lugar de temer al envejecimiento, podemos abrazarlo como una oportunidad para el crecimiento y el desarrollo continuo. La estimulación cognitiva en adultos mayores se ha convertido en un valioso aliado para este propósito, permitiendo mantener y mejorar el funcionamiento cognitivo mediante ejercicios y actividades específicas.

¿En qué consiste la estimulación cognitiva en adultos mayores?

La estimulación cognitiva en adultos mayores es un proceso diseñado para mantener y mejorar la función cognitiva, la velocidad mental y la flexibilidad. Consiste en la aplicación de una serie de actividades y ejercicios que no solo son beneficiosos para la mente, sino que también pueden ser divertidos y atractivos. La importancia de esta estimulación radica en su capacidad para contribuir al envejecimiento activo y saludable, promoviendo la independencia emocional y física de las personas mayores.

Una de las ventajas más notables de la estimulación cognitiva es su capacidad para ralentizar el deterioro de las capacidades y habilidades cognitivas, lo que puede ser especialmente relevante para aquellos que enfrentan enfermedades neurodegenerativas. La estimulación cognitiva se adapta a diferentes etapas de la adultez y puede ayudar a prevenir o retrasar el proceso de deterioro cognitivo, permitiendo a las personas mayores disfrutar de una calidad de vida mejorada.

¿Qué es el envejecimiento?

Como dijimos, el envejecimiento es un proceso dinámico e inevitable que abarca una amplia gama de cambios en la vida de una persona. Incluye transformaciones físicas, psicológicas y sociales que varían ampliamente de un individuo a otro. A pesar de que a menudo se asocia con déficits y pérdidas, es fundamental reconocer que el envejecimiento no solo implica pérdidas, sino que también puede traer mejoras en algunas áreas.

En este contexto, España, con una esperanza de vida promedio de 83 años, se encuentra entre los países con la población más longeva del mundo. Este aumento en la esperanza de vida es una tendencia que ha ido en aumento desde la década de 1970. Tal condición es más evidente en las mujeres, quienes viven en promedio cinco años más que los hombres. Por cierto, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se espera que el porcentaje de personas mayores de 60 años casi se duplique entre 2015 y 2050, pasando del 12% al 22% de la población global.

El envejecimiento de la población pone de relieve la necesidad de abordar el declive cognitivo que generalmente se presenta con el paso de los años. Por eso, la estimulación cognitiva en adultos mayores es un recurso valioso para prevenir patologías más graves, como la demencia, y para mejorar la calidad de vida de las personas mayores. Además, es esencial tener en cuenta el declive físico que acompaña al envejecimiento y que puede mitigarse con la práctica regular de ejercicio físico.

¿Qué síntomas tiene el envejecimiento?

A medida que envejecemos, es común experimentar una serie de síntomas físicos y cognitivos. Entre los síntomas generales se encuentran la pérdida de audición y agudeza visual, dolores articulares, trastornos del sueño y alteraciones emocionales. Más aún, es importante destacar los síntomas cognitivos que a menudo preocupan a las personas mayores:

  • Pérdida de memoria. Los olvidos frecuentes son comunes a medida que envejecemos, y pueden ser una fuente de frustración.
  • Dificultades de atención y concentración. Mantener la concentración se vuelve un desafío, y el interés en las actividades puede disminuir.
  • Dificultades en las funciones ejecutivas. La planificación y la toma de decisiones pueden volverse más complicadas.
  • Problemas de comunicación. Encontrar la palabra adecuada en un contexto específico puede ser difícil.
  • Lentitud en la ejecución de tareas. Las tareas pueden llevar más tiempo y la resolución de problemas puede volverse más lenta.

En cuanto al bienestar emocional, los adultos mayores pueden enfrentar síntomas de ansiedad y depresión. El estrés y la toma de conciencia de los cambios y declives pueden dar lugar a sentimientos de frustración y tristeza.

Es importante recordar que la estimulación cognitiva en adultos mayores puede ser una herramienta valiosa para abordar estos síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas mayores.

En concreto, es factible gestionar diversos aspectos mediante las actividades para la estimulación cognitiva en adultos mayores, por ejemplo:

Ejercicio y actividad física

El ejercicio y la actividad física son fundamentales en la vida de todas las personas, independientemente de su edad. Esto es especialmente relevante en el caso de los adultos mayores, ya que mantener un estilo de vida activo puede marcar la diferencia en su calidad de vida. La inactividad física, no la edad en sí, es la que suele afectar más la capacidad de las personas mayores para realizar sus actividades diarias. De hecho, la falta de movimiento puede resultar en más consultas médicas, hospitalizaciones y el uso de medicamentos para tratar diversas enfermedades.

Los beneficios de mantenerse activo en la tercera edad son numerosos:

  • Conservar y mejorar la fuerza. El ejercicio regular ayuda a mantener y mejorar la fuerza muscular, lo que es esencial para la independencia y la capacidad de realizar actividades cotidianas.
  • Aumentar la energía. La actividad física regular proporciona más energía, reduce la fatiga y permite a los adultos mayores llevar a cabo sus actividades diarias de manera más efectiva.
  • Mejorar el equilibrio. El ejercicio puede ayudar a mejorar el equilibrio y reducir el riesgo de caídas y lesiones relacionadas con las mismas.
  • Prevenir enfermedades. La actividad física regular puede ayudar a controlar y prevenir enfermedades como la artritis, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2, osteoporosis y varios tipos de cáncer.
  • Mejorar el sueño. Un sueño de mejor calidad es esencial para el bienestar general.
  • Reducir el estrés y la ansiedad. El ejercicio es una excelente manera de reducir los niveles de estrés y ansiedad, mejorando el bienestar emocional.

Además de estos beneficios, la actividad física también pueden mejorar o mantener algunos aspectos de la función cognitiva. Algunas investigaciones sugieren que el ejercicio puede contribuir a mejorar la agilidad mental, la capacidad de cambiar rápidamente entre tareas, planificar actividades y filtrar información irrelevante.

Ejercicios mentales y de memoria para la estimulación cognitiva en adultos mayores

Al igual que con el ejercicio físico, los ejercicios mentales y de memoria deben realizarse de manera regular para mantener la agilidad mental y mantener el cerebro en forma. Estos ejercicios son beneficiosos tanto para aquellos que experimentan un deterioro cognitivo como para quienes desean mantener su mente activa y saludable.

Es importante tener en cuenta tres factores al elegir ejercicios mentales:

  • Área a trabajar. Comienza con ejercicios sencillos y aumenta gradualmente la dificultad. Identifica las habilidades cognitivas a mejorar, como el razonamiento, la comunicación o la memoria.
  • Dificultad. Comienza con ejercicios sencillos y aumenta gradualmente la dificultad para mantener el desafío.
  • Objetivo. Define el propósito de los ejercicios cognitivos. Pueden tener como objetivo retrasar el deterioro cognitivo, conservar las capacidades existentes o simplemente servir como pasatiempo y fuente de entretenimiento.

Existen numerosos recursos para acceder a ejercicios de estimulación mental para personas mayores. Puedes encontrar libros, aplicaciones y sitios web que ofrecen una amplia variedad de actividades diseñadas para mejorar diferentes aspectos de la cognición. Incluso, hay ejercicios que combinan la actividad física y mental, como la meditación y el yoga, que ofrecen beneficios tanto para el sistema motriz como para la memoria y la atención.

Lectura y escritura

Leer y escribir son actividades intelectuales que no solo estimulan la mente, sino que también fomentan la creatividad y el bienestar emocional. Estos pasatiempos pueden ser particularmente beneficiosos para las personas mayores, ya que les permiten mantenerse mentalmente activas mientras disfrutan de momentos de relajación.

Actividades sensoriales

Las actividades que implican el uso de los sentidos son otra forma efectiva de ejercitar la mente y mantener a las personas mayores conectadas con su entorno. Estas actividades pueden mejorar la percepción sensorial y ayudar a mejorar la memoria.

La musicoterapia es un ejemplo de una actividad sensorial para la estimulación cognitiva en adultos mayores, por sus beneficios para la salud mental. La música puede evocar recuerdos, emociones y estimular la mente de una manera única. Además, existen otras actividades que se centran en el reconocimiento de imágenes, texturas y olores, lo que ayuda a mantener la mente activa y mejora la memoria.

Otras actividades de estimulación cognitiva

  • Destrezas motoras finas. Aparte de ejercitar la mente, la estimulación de las destrezas motoras finas es esencial para mantener la movilidad en la tercera edad. Actividades como la caligrafía, el dibujo, tejer, bordar, jardinería y la creación de mandalas ayudan a mantener la destreza y la coordinación. Estas actividades también pueden proporcionar una sensación de utilidad y satisfacción, pero es importante elegir actividades que no sean demasiado complicadas para evitar frustraciones.
  • Actividades artísticas. Los mitos sobre la disminución de la creatividad con la edad son infundados. Ciertamente, muchas personas mayores encuentran más tiempo para desarrollar su creatividad en esta etapa de la vida. Las actividades artísticas, como la pintura, la escultura, la música y la danza, son excelentes formas de estimular la mente, reducir el estrés y experimentar una sensación de bienestar.
  • Lenguaje y aritmética. Para mejorar aspectos como el lenguaje y las habilidades matemáticas, los pasatiempos son una excelente opción. Juegos de letras, rompecabezas numéricos, sopas de letras, sudokus y crucigramas son ejemplos de actividades que estimulan el razonamiento y la agilidad mental. Estos pasatiempos son entretenidos y efectivos para mantener la mente activa.
  • Juegos de orientación. Los juegos de orientación son ideales para mejorar la atención y el sentido de la orientación. Actividades como buscar parejas, encontrar imágenes ocultas, seguir mapas y resolver puzles son ejemplos de ejercicios que estimulan la mente y mejoran la percepción espacial. Además, la realización de tareas cotidianas como cocinar o poner la mesa puede ser una forma efectiva de ejercitar la mente al organizar pasos de manera lógica.
  • Juegos de mesa. Los juegos de mesa, como el ajedrez, el dominó, el parchís, las cartas y el bingo, son actividades que no solo estimulan la mente sino que también mejoran las habilidades psicomotoras en la tercera edad y fomentan la interacción social.

Inrobics Rehab es una solución adaptable a la estimulación cognitiva en adultos mayores

En efecto, Inrobics Rehab es una solución de rehabilitación basada en Robótica Social e IA desarrollada por Inrobics, perfectamente adaptable a la estimulación cognitiva. Hablamos de un servicio personalizado, empático y flexible que mejora la efectividad y el acceso del tratamiento a través de las tecnologías más innovadoras. La plataforma de Inteligencia Artificial permite realizar una completa evaluación y seguimiento de los progresos del paciente.

Precisamente, la implementación de esta solución ha proporcionado beneficios significativos para los pacientes:

  • Los ejercicios de estimulación pueden realizarse en casa.
  • Más del 95% incrementaron su atención, motivación y adherencia al tratamiento.
  • Al ser partícipe de su recuperación, el usuario se empodera.
  • Facilita la intensificación del tratamiento.
  • 7 de 10 familias observan una mejora funcional en la ejecución de actividades del paciente en la vida diaria.

Por esto, Inrobics Rehab es la única solución de robótica social certificada como dispositivo médico en Europa. ¡Contáctanos para una demostración gratuita de sus funcionalidades para la estimulación cognitiva en adultos mayores!